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欧盟对谷歌开出17亿美元“小”罚单,强势反垄断专员面临压力

编辑/2019-03-21/ 分类:科技资讯/阅读:
时隔近8个月,欧盟3月20日对谷歌开出第三张反垄断罚单:14.9亿欧元(相当于17亿美元)。处罚聚焦在谷歌的在线搜索广告(Adsense)业务,认为谷歌屏蔽了竞争对手广告。 引人注意的是,该罚单金额相比于2017年的第一张罚单(24亿欧元)和2018年的第二张罚单(43.4亿欧 ...
  时隔近8个月,欧盟3月20日对谷歌开出第三张反垄断罚单:14.9亿欧元(相当于17亿美元)。处罚聚焦在谷歌的在线搜索广告(Adsense)业务,认为谷歌屏蔽了竞争对手广告。

  引人注意的是,该罚单金额相比于2017年的第一张罚单(24亿欧元)和2018年的第二张罚单(43.4亿欧元),都有大幅缩水。

  上周末,已有多位接近该案件的欧盟人士对第一财经记者称,该案件结论将于本周三公布,若非如此,也会在下一周,而金额也会比之前的案例要低。

  欧委会竞争事务专员玛格丽特?维斯塔格发言人和谷歌方面相关人士皆对第一财经记者称,对案件本身不予置评,但结果与政治因素无关。

  与以往谷歌方面第一时间就表态说要上诉不同,一位知情人士称,这一次可能会在合适时间决定是否起诉。受消息面刺激,谷歌盘前小幅下跌0.39%,稍后有所回升。

  为何罚单金额最低

  欧盟目前给谷歌开出的三张罚单分别涉及:搜索结果中偏袒自家的谷歌购物,在竞价购物服务领域滥用市场竞争地位;谷歌通过安卓系统强化其在搜索领域的市场支配地位;在线搜索广告屏蔽了竞争对手广告的罚单。仅从市场规模上看,并不能理解为何本次罚单金额最低。

  维斯塔格在今天罚单落地后的记者会上解释说,金额较小,是因为受到影响的营业额比之前两个案例要小。

  但另一位知情人士则对第一财经记者补充表示,时机也有很重要的原因,这个行为在2016年停止了,所以罚金就没有涉及在那之后的时段。

  欧盟提供的材料显示,谷歌在欧委会于2016年7月发出异议声明之后,停止了非法行为。欧盟的决定,要求谷歌至少停止其非法行为,也要求谷歌撤回任何达到相同或者等同目标效果的措施。

  在此次罚单宣判前数小时,谷歌也作出了新的让步。

  谷歌遵守欧盟2018年的命令,将向欧洲所有Android智能手机用户提供其他搜寻引擎及网络浏览器的选择。谷歌还表示,最近开始测试为搜寻结果顶部显示的产品广告设计新格式,旨在向竞争对手增加接触用户的机会。

  自第一张罚单落槌以来,维斯塔格便在多个场合对第一财经记者称,除了垂直搜索服务安卓(Android)案,该团队还在积极关注搜索广告案进展。“这将持续成为我们工作中的优先任务。”去年末,其发言人再次对第一财经记者说。

  在其个人发言中,维斯塔格指出,欧盟开出这张罚单,是因为谷歌安排在线搜索广告中,滥用了市场支配地位。谷歌已经巩固了在线广告搜索领域的支配地位,通过对第三方网站实施反竞争的合同限制,以保护自己免于竞争。这是违反欧盟反垄断规则的,这个错误的行为持续了10年时间,并且阻碍了其他公司通过实力和创新来竞争的可能性,也阻碍了消费者对于竞争的好处。

  欧盟刚刚公布的经济分析报告显示,谷歌目前是欧洲经济区(EEA),即所有31个欧洲经济区国家的在线搜索广告调解领域最强有力的企业,从2006年至2016年,在大部分成员国的市场份额都超过了70%。2016年,谷歌基本也在一般搜索的市场占据了超过90%的份额,而在大多数市场的在线搜索广告业务领域占据超过75%的份额。在这些业务中,谷歌推出了自己的旗舰产品,为消费者提供搜索结果的谷歌搜索引擎。

  强势反垄断专员面临压力

  通常来说,在涉及反垄断与知识产权保护的交叉地带,如何既惩治垄断,又保护创新,是一个全球性难题。而在这类涉及跨国公司的案例中,如何不被指责为选择性执法,做到让被执法者心服口服,持续考验着各国反垄断机构的执法能力。

  比如维斯塔格自上任以来,便以作风稳健强势闻名。伴随全球经贸格局日益紧张,她面临着越来越大的压力。

  数位接近维斯塔格的欧盟人士对第一财经记者说,这个团队不仅独立且胆识过人,甚至公开反对德国和法国的领导人。

  去年6月,美国总统特朗普在G7峰会上给维斯塔格起了个外号——“收税女士”(Tax lady),暗示她不喜欢美国,借此打压美国企业。

  随后的7月19日,在谷歌的第二站罚单之后,总统特朗普发推特称,欧盟刚刚对我们的一家伟大公司谷歌罚款50亿美元,他们占了美国的便宜,但是不会太久。

  上任之初,她曾因为大刀阔斧而让硅谷大公司胆寒。前4年,她把美国科技巨头苹果、谷歌、亚马逊、Facebook都罚了一遍,累积罚金200亿欧元。

  但一个不可否认的事实是,全球IT公司创新的引擎很大程度上来自于美国硅谷,这导致硅谷精英们不论在本土还是在海外都更容易遭遇反垄断调查。

  “欧盟如果确实(刻意打压谷歌),它又怎么可能占据90%以上的市场份额?”维斯塔格2015年底接受第一财经记者独家专访时反问道。

  但今年以来,这种压力已经越来越多地来源于内部,因为她同样公正地对欧盟内部的产业巨头开出罚单。今年2月8日,欧委会否决了德国西门子公司和法国阿尔斯通公司合并铁路业务的计划,理由是这一合并会构成垄断、不利于市场竞争,而引发德法的不满。

  2月19日,德国经济部长阿尔特迈尔和法国经济与财政部长勒梅尔在柏林举行会谈后,联手呼吁彻底改革欧盟的竞争规则。在长达五页的战略文件中,德法提议,赋予代表欧盟各国政府的欧洲理事会,在某些“明确界定的案件”中推翻欧盟委员会某些反垄断决定的权力。
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